Wat zijn E-nummers?

E-nummers zitten in ontzettend veel voedingsmiddelen. Als u een willekeurig voedingsproduct uit de schappen van de supermarkt haalt is de kans groot dat er onduidelijke ingrediënten of e-nummers op staan. Ongemerkt krijgen we veel e-nummers binnen via onze voeding.

E-nummers zijn door de Europese Unie goedgekeurde additieven om de eigenschappen van levensmiddelen te veranderen. Deze additieven zijn hulpmiddelen die zorgen dat de eigenschap van een levensmiddel bewaard blijft tot het moment van consumptie. Wanneer blijkt dat het additief “ongevaarlijk” is en in alle EU landen wordt toegelaten krijgt de stof een E-nummer.

Onderverdeling E-nummers

De E-nummers zijn onderverdeeld in een aantal groepen die hieronder kort beschreven worden:

E100-199 : Kleurstoffen

Kleurstoffen zorgen ervoor dat levensmiddelen aantrekkelijker worden om te nuttigen. Sommige kleurstoffen zijn natuurlijk van aard, maar de meeste kleurstoffen zijn chemisch geproduceerd. Deze chemische kleurstoffen zijn niet goed voor de gezondheid en ongemerkt krijgen we er snel teveel van binnen. De risico’s van deze e-nummers staan verder op deze site waar u per kleurstof kunt zien welke gevaren deze met zich meebrengt.

E200-337: Conserveermiddelen / Voedingszuren

Conserveermiddelen en voedingszuren worden aan veel levensmiddelen met een beperkte houdbaarheid toegevoegd. Conserveermiddelen verlengen de houdbaarheid van bijvoorbeeld vlees, kaas en andere producten. Voedingszuren verlagen de zuurtegraad van levensmiddelen en voorkomen uitdroging en verkleuring. Voedingszuren komen voor in bijvoorbeeld babyvoeding en azijn.

E337-399 : Antioxidanten

Antioxidanten worden toegevoegd aan levensmiddelen en cosmetica om de oxidatie van zuurstof tegen te gaan. Antioxidanten zorgen ervoor dat de houdbaarheid van producten wordt verlengd.

 E400-499 : Emulgatoren / Verdikkingsmiddelen

Emulgatoren stabiliseren de bereiding van producten en zorgen dat bepaalde voedingsstoffen makkelijker vermengbaar zijn, bijvoorbeeld vet en water, of producten vettig of vochtig houden. Deze e-nummers worden naast levensmiddelen ook in medische producten, zoals hoestpastilles gebruikt. Verdikkingsmiddelen binden water en zorgen ervoor dat een eindproduct dikker wordt, zoals soepen en sauzen.

E500-599 : Zuurteregelaar / Antiklontenmiddelen / Rijsmiddelen

Zuurteregelaars beïnvloeden de zuurtegraad van levensmiddelen en worden gebruikt bij de bereiding van alcoholische dranken, drop en bijvoorbeeld pindakaas. In de medische wereld worden zuurteregelaars ook vaak gebruikt. Antiklontenmiddelen gaan het verklonteren van bijvoorbeeld zout tegen. Rijsmiddelen worden gebruikt bij de bereiding van brood of andere levensmiddelen. Rijsmiddelen zijn natuurlijk maar ook chemisch van aard.

E600-699 : Smaakversterkers

Smaakversterkers, waarvan de bekendste E621 is, zorgen ervoor dat bepaalde producten lekkerder smaken. Hierbij valt te denken aan chips en kant-en-klaar maaltijden. In veel maaltijdpakketten of kruidenzakjes worden smaakversterkers toegevoegd. Smaakversterkers werken eetlustbevorderend of wekken meer eetlust op. Er zijn onderzoeken die menen dat obesitas nauw verband houdt met de toevoeging van smaakversterkers.

E900-1520: Hulpmiddelen / Zoetstoffen

Onder hulpmiddelen vallen additieven die producten mooier maken. Een voorbeeld hiervan is glansmiddel dat wordt gebruikt voor chocola of om fruitsoorten aantrekkelijker te maken. Zoetstoffen zijn een vervanging geworden van natuurlijke suikers. In veel light-producten wordt aspartaam, E951, toegevoegd. Veel mensen denken dat een light-product gezonder is, omdat er geen suiker in zit. Steeds meer onderzoeken wijzen echter op het gevaar van aspartaam en andere zoetstoffen. Het gevaar van deze zoetstoffen kunt u vinden in de lijst met e-nummers.